13e etappe EUROL VEKA MAN with a mission

zondag, 15 januari 2012

13e etappe EUROL VEKA MAN with a mission

Ondanks tegenslagen VEKA MAN geroemd om teamspirit

LIMA – Eind goed, al goed voor het VEKA MAN with a Mission Team? Voor Peter Versluis zeker, want trots toonde hij zijn herinneringsmedaille aan de Dakar-rally die hij in de top tien van het algemeen klassement afsloot. “Ben blij dat ik even kan zitten”, zuchtte Peter die zich in de lobby van het Sheraton in het pluche liet ploffen. Hij had evenals zijn teamgenoten een lange dag achter de rug, die begon in Pisco en eindigde op het podium in het broeierige eindpunt Lima waar drommen Peruanen waren komen kijken naar de ‘overlevers’ van de monsterrit door Argentinië, Chili en voor het eerst Peru.

“Er was nog een klein proefje voor ons in de slotetappe. Zou weinig voorstellen, werd ons gezegd, slechts een paar duintjes, maar mijn hoela! Het was nog best oppassen. Ik heb de laatste dag dan ook meer angst gehad dan in de voorgaande weken. Je bent zo bang dat er nog iets mis zou kunnen gaan. Elk geluidje in de truck hoor je en verontrust je. Maar als we dan met onze drie wagens en alle teamleden op het podium staan, vergeet je alle vermoeidheid. Van iemand van een ander team kregen we nog een prachtig compliment. “Wij hebben dan een mooi resultaat, maar jullie hebben de echte teamspirit”, zei hij. Dan mag je best trots zijn op wat we ondanks alle tegenslagen hebben bereikt”, vertelde Peter.

Voor teammanager Fred van Putten ging het gezegde van ‘eind goed, al goed’ zeker niet op. “Het enige waar ik vrolijk van kan zijn, is dat Peter tiende in het eindklassement is geworden. En dat is natuurlijk van en voor hem een prima prestatie in zijn tweede, echte Dakar-rally, want vorig jaar moest hij halverwege de strijd staken. Voor hem ben ik blij, maar voor het overige is de rally voor ons onbevredigend verlopen”, was de sombere conclusie van Fred die in feite aan de basis heeft gestaan van het Dakar-project van eerst het MAN-fabrieksteam en nadien VEKA MAN with a Mission.

Het was in de voorlaatste etappe nog stressen geweest voor de drie overgebleven equipes. Evenals bij de equipe Marcel van Vliet-Serge Bruynkens-Peter Bell, al in begin van rally, werden ook Peter Versluis, Jurgen Damen en Harry Schuurmans de dupe van eenzelfde materiaaldefect dat zich in zes jaar tijd niet eerder had voorgedaan. Het betrof de afgebroken visco-koppeling op het motorblok die de koelingvin aandrijft. Gelukkig was het onderdeel na de pech van Marcel al uit voorzorg bij de snelle servicetruck van Pascal de Baar, Wouter de Graaff en Martin Roesink ingeladen, waardoor Peter cs. op de proef kon worden geholpen.
De wat ingewikkelde reparatie nam echter zoveel tijd in beslag dat de 534-MAN van Peter cs. pas om zeven uur ’s avonds en met een achterstand van dik drie uur op de winnaar in het bivak van Pisco aankwam. Onderweg was ook nog Marcel van Vliet geholpen die zich in de duinen had vast gereden. Geluk bij een ongeluk was dat Peter’s concurrenten ook steken hadden laten vallen, waardoor zijn tiende plaats algemeen niet in gevaar kwam. “Er had meer in gezeten dan die tiende plek, maar ik ben er trots op. Voor mij betekende het een ‘drive’ om naar volgend jaar te kijken. Ik ga er komen”, beloofde Peter, die toch maar een slag om de arm hield, want lachte hij: “tenminste, dat denk ik…”

“De tiende plek van Peter is het enige waar we tevreden over kunnen zijn”, zei de altijd gezond kritische Fred. “Dat Franz Echter uitviel, lag aan iets anders dan bij Marcel. Franz reed ook met het prototype dat nog niet meer uitgetest moet worden. Wat bij hem gebeurde was jammer en helaas. Voor Marcel was de rally echter een drama. Door de pech die later ook Peter trof, was hij meteen kansloos voor een hoge klassering. En dat was ons doel toen we aan de rally begonnen. Het werd echter niet onze rally. Het is soms niet in te schatten hoe het loopt. Het is als een puzzel die in elkaar moet passen. Valt er een stukje weg, dan loop je achter de feiten aan en lijkt de wet van Murphy in werking te treden. Deze Dakar moeten we maar snel vergeten, maar dat geldt natuurlijk niet voor Peter”.

DAKAR 2012 Stage 13 EUROL VEKA MAN with a mission 

Uitslag dertiende etappe Nasca-Pisco: 1. Karginov (Kamaz), 2. De Azevedo (Tatra) op 20.14, 3. Stacey (Iveco) 22.09, 32. Versluis 3.41.38, 34. De Baar 3.52.53, 41. Van Vliet 4.53.44.

Uitslag veertiende etappe Pisco-Lima: 1. Biasion (Iveco), 2. Mardeev (Kamaz) op 1.26, 3. Stacey 1.43, 12. De Baar 32.42, 13. Versluis 32.44, 14. Van Vliet 33.19.

Eindklassement 33 ste Dakar-rally: 1. De Rooy (Iveco) 45.20.47, 2. Stacey op 51.19, 3. Ardavichus (Kamaz) 1.47.45, 10. Versluis 11.12.32, 22. De Baar 22.3939, 23. Van Vliet 23.41.42.

Aan de start in Mar del Plata (Argentinië) 443 deelnemers. Aan de finish in Lima: 97 motorrijders, 12 quads, 78 auto’s en 60 vrachtwagens. Uitvalpercentage 45%.