7e Etappe Riwald Dakar Team Erik Wevers 7e plaats

zaterdag, 12 januari 2013

7e Etappe Riwald Dakar Team Erik Wevers 7e plaats

De zevende etappe van de Dakar Rally tussen Calma en Salta werd verreden boven de 3400 meter. Op grote hoogte mengden Erik Wevers en zijn Belgische navigator Fabian Lurquin zich tussen de fabrieksteams met hun HRX Ford. De equipe van het Nederlandse Riwald Dakar Team finishte na 218 kilometer op een fantastische zevende plaats.

Rotswegen en gravelpaden stonden op het menu van de zevende special stage, maar niet voordat de Dakar karavaan de hoogste bergpas van Argentinië (4975 meter) overwon. De strijd tegen de klok werd ook op hoogte uitgevochten: minimaal 3400 meter met uitschieters naar 3900 meter. In de ijle lucht lag een bloedsnelle route te wachten, waarbij de snelheidsmeter amper onder de 100km/u kwam.

De rallyproef bleek op het lijf geschreven van Erik Wevers. De meervoudig Nederlands rallykampioen uit Markelo nestelde zich vanaf de eerste meters in de top 10 en bracht de HRX Ford uiteindelijk als zevende aan de finish. Een bijzonder moment voor de man achter het stuur, want Erik Wevers tekende met zijn preparatiebedrijf  Wevers Sport Offroad ook voor de complexe ombouw van de rally-auto na afloop van de Dakar Rally 2012.

De conversie van de ex-fabrieks Mitsubishi rallywagen naar HRX Ford omvatte onder meer het inbouwen van een nieuw type motor (Ford V8), versnellingsbak, andere tank en het verplaatsen van reservewielen. Nadat de testauto afbrandde in de Silk Way Rally liep het proces drie maanden vertraging op. De tegenslag zorgde voor een enorme tijdsdruk op het project. De laatste weken werd dag en nacht gewerkt om de auto’s gereed te krijgen voor de Dakar 2013. Twee van de drie auto’s werden op het allerlaatste moment ingevlogen naar startplaats Lima.

De zevende plaats is voor Erik Wevers dan ook meer dan een fantastische sportieve prestatie. Het is ook de (voorlopige) kroon op het werk voor Erik en de andere initiatiefnemers van het Riwald Dakar Team: Gert Huzink en Bernhard ten Brinke. De drie autosportliefhebbers vonden elkaar in de gezamenlijke Dakar droom om met een eigen team te strijden tegen de fabrieksteams.

Erik Wevers staat (met Fabian Lurquin) twaalfde in het algemeen klassement als beste Nederlander. De dagzege was voor leider in de wedstrijd Stéphane Peterhansel. De andere HRX Ford van het Riwald Dakar Team met Gert Huzink en Eugénie Decré finishte als 51ste algemeen. Het Nederlands/Franse duo herstelde zich zo knap van de moeizame zesde etappe.

Riwald Dakar quotes:

Erik Wevers/Fabian Lurquin (startnummer 325)

“Dit is echt een mooi resultaat. Ik hoop dat we dit vaker kunnen laten zien. De proef leek in het begin wel een rallyproef in Nederland, heel veel rechtuit, en werd later echt technisch met rivierbeddingen. Echt genieten.”