Robert van Pelt op het podium in de Dakar Proloog in Valkenswaard!

donderdag, 14 november 2013

Robert van Pelt op het podium in de Dakar Proloog in Valkenswaard!

Robert van Pelt is zondag in de Dakar PreProloog op het Eurocircuit van Valkenswaard op het podium geeindigd. Onder toeziend oog van vele duizenden mensen streed van Pelt samen met Henk Knuiman en Frans Verhoeven voor de tweede plaats. Helaas kwam hij net iets tekort op Knuiman om tweede te kunnen worden maar ook met een derde plaats sloot Robert de dag naar volle tevredenheid af. ‘’Fantastisch, hier doe je het allemaal voor. Met meer dan 20.000 mensen langs de baan hebben we een hele leuke finale gereden waarbij ikzelf, Henk Knuiman en Frans Verhoeven binnen een halve seconde van elkaar over de finish kwamen. We zijn allemaal wedstrijdrijders maar ondanks dat het voor de lol is, proberen we elkaar toch zo hard mogelijk voorbij te rijden op de baan’’.

Voor Robert stonden er twee heats op het programma met aansluitend een finale. In de eerste heat kwam hij op een derde plaats uit de start maar al snel stootte hij door naar een tweede plaats. Vervolgens wist hij het gat tot aan de kopman te dichten maar vanwege de modderige omstandigheden was het moeilijk om in te halen en hierdoor slaagde Robert er niet meer in om de kopman te passeren en kwam als tweede over de finish. Ook In de tweede manche werd Robert op een tweede plaats afgevlagd. Hij kwam wederom op een derde plaats uit de start maar slaagde er ditmaal pas in het midden van de baan in om de tweede plaats over te nemen. Op dat moment was de kopman al te ver weg. Het inhalen op het circuit was enorm lastig omdat er overal twee lijnen lagen door de auto’s en vrachtwagens die net voor de motoren hadden gereden.



‘’In de finale gierden de zenuwen door mijn lichaam en ik was er voor de fans en het publiek opgebrand om een mooi spektakel neer te zetten. Ik startte op een derde plaats maar al snel werd ik op het asfalt gepasseerd door Frans Verhoeven. In de bekende rechterbocht omhoog pakte ik hem terug en vervolgens reden we samen naar Henk Knuiman toe. Helaas konden we hem niet passeren maar ik ben heel erg blij dat ik op het podium sta en tegelijkertijd ook trots dat ik tussen deze drie topmannen ben geeindigd. Het publiek gaf me kippenvel op de motor. Het was een hele mooie dag waarbij het Maxxis Super B Team alles super verzorgd had. Ik heb veel contact gehad met de fans en de sponsoren en ik ben blij dat ik ze heb kunnen verblijden met een podiumplaats’’.

De voorbereiding op de komende Dakar Rally ligt dus op schema voor van Pelt. Hij heeft nog een goede anderhalve maand voordat de rally begint. ‘’Ik heb nu iets minder stress van school en dit heeft als voordeel dat ik nog even hard aan mijn conditie kan gaan werken. Met de feestdagen zal ik dan even van mijn rust gaan genieten en daarna reizen we af naar de rally’’.

Vorig jaar won Robert het kistenklassement en ook dit jaar zal hij in deze klasse voor de overwinning gaan. Dit maakt het wel allemaal iets zwaarder dan dat bijvoorbeeld een fabrieksrijder het heeft. Die stapt na de etappe af en begint zich voor te bereiden op de volgende dag. ‘’Voor mij is dat zeker niet het geval. Als ik in het bivak aan kom, zet ik gelijk mijn tent op. Dit is een beetje je huis tijdens de rally. Daarna kleed ik mijzelf om en drink snel even wat om vervolgens aan het sleutelen aan de motor te beginnen. Ik controleer de ketting en tandwielen, vervang iedere dag het luchtfilter en kijk de olie na. De olie is heel belangrijk want hierin is te zien hoe het in de motor zit. Als er slijpsel in zit, weet je dat het niet goed zit. Daarom vervang ik zeer regelmatig de Eurol olie’’.

Ondanks dat Robert in de Dakar Rally veel alleen moet doen, heeft hij in zijn voorbereiding veel hulp gehad van niemand minder dan Tim Coronel. De autocoureur en zelf ook Dakar deelnemer heeft Robert geholpen met zijn PR activiteiten. ‘’Ik ken Robert van afgelopen seizoen. Ik kwam hem s’avonds vaak tegen en dan vroeg hij mij veel dingen. Ik was natuurlijk altijd met fototoestellen en camera’s in de weer. Ik vond het een leuk jong en ik heb besloten om hem te helpen. Op het gebied van motorrijden heeft hij veel talent maar daarnaast kan hij nog wel wat hulp gebruiken. We hebben hem opgepakt en ik vind het erg leuk om met hem te werken. Ik hoop natuurlijk dat hij het dit jaar zo goed doet dat hij het volgend jaar zelf kan gaan doen. We doen dit ook in de autorace en proberen jong talent naar een niveau te helpen waarna hij het daarna voor zichzelf kan verzorgen’’.

Tim helpt Robert met zijn volledige PR zoals persberichten maar neemt hem ook mee in zijn perspresentaties en posters. Daarnaast adviseert hij hem hoe hij om moet gaan met labeling. ‘’Ik vind dat de meeste motoren erg druk zijn met strepen en kleuren. Ik heb Robert verteld dat het daar allemaal niet om gaat. Het moet voor een sponsor aantrekkelijk zijn om zijn logo erop te zetten. De aankomende Dakar Rally moet hij gewoon lekker gaan rijden en proberen om opnieuw het kistenklassement te winnen. De rest doen wij wel’’: aldus Tim Coronel.

Volgend weekend zal Robert van start gaan in de kampioensrit van enduro in Hellendoorn.