Henk Knuiman: The month after

woensdag, 19 februari 2014

Henk Knuiman: The month after

Op zaterdag 18 januari 2014 viel de finishvlag van een van de zwaarste Rally’s uit de Dakar geschiedenis van de afgelopen 36 jaar. Voor Henk is deze rally uiterst succes vol verlopen en hij kijkt dan ook zeer tevreden terug op zijn mooie 15de plaats. Iets wat vooraf misschien, in dit zware en brede deelnemersveld, erg hoog gegrepen zou zijn.
Dit mooie resultaat kwam niet zonder slag of stoot. Het natuurlijke element van erg hoge temperaturen in Argentinië met name in de eerste week van de Rally waren zwaar.

Henk zijn chauffeur Theo Vierboom werd slachtoffer van deze temperaturen. Hij werd met uitdrogingsverschijnselen opgenomen in een lokaal ziekenhuis in Argentinië en daarmee eindigde voor hem de Rally. Op dit moment gaat het erg goed met Theo, hij geniet nu van een welverdiende vakantie.

Op moment van uitvallen kwam alle druk op de schouders van Gwen Cuppen te liggen die dit zeer goed heeft doorstaan. Echter de taak van ruim 2 man alleen volbrengen is niet haalbaar. Daarom was het voor team Henk Knuiman een geluk dat, de op dag 2 uitgevallen, motorrijder Walter van Sinten Henk en Gwen kon ondersteunen voor de rest van de Rally.

Normaal gesproken gaat de Rally van Argentinië naar Chili één maal over de hoogste passen van het Andesgebergte + 4000 mtr, maar in deze rally werden de deelnemers ook in 3 special stages over hoogtes van 3600 meter en hoger gestuurd. Het hoogte element was voor Henk een extra zware belasting op zijn geest en lichaam.

De organisatie had de kritiek van afgelopen jaren dat de Rally niet zwaar genoeg was goed in hun oren geknoopt. Zij gaven de Rally dit jaar een extra impuls door de rijders langere dagen, meer kilometers en minder rust voor te schotelen.

Op de rustdag is Salta werd de KTM door Gwen 200% nagekeken en alle essentiële delen vervangen. Ook de vering werd door Ron van WP suspension geserviced. Walter zorgde deze dagen perfect voor alle randzaken die ook essentieel zijn voor het functioneren van team Henk Knuiman. Henk heeft deze nacht in een hotel geslapen om te proberen een beetje op kracht te komen.

Na een bezoek aan Bolivia met extreme hoogtes en een zoutmeer ten grote van België waar een dag om heen gecrosst werd kwam Henk aan in de Atacama woestijn van Chili. Ook daar was er door de hoge temperatuur heel veel fesh fesh en erg losse zandduinen. Aansluitend drie zeer lange rally dagen met als klap op de vuurpijl 600 km geklokte special stage. Deze dagen waren soms moeilijk voor Henk met name geestelijk, zou het materiaal de finish wel halen? Maar natuurlijk! door de goed geprepareerde KTM met super monteur Gwen was dit geen enkel probleem.

De laatste twee dagen in Chili waren ook niet makkelijk met 300 km special stage in de duinen rond Copiapo met erg moeilijke navigatie. De laatste dag 185 km special stage met gevaarlijke afgronden en een zeer slipperige track maakte het erg moeilijk om veilig thuis te komen.

Henk is voorzichtig begonnen en door constant te rijden en zo min mogelijk risico’s te nemen gestaagd gestegen in het klassement. De ontlading bij de finish van de Dakar 2014 in Valparaiso Chili was groot voor Henk, voor de 10de keer gefinisht met een geweldige 15de plaats. Henk dankt Gwen, Walter, Theo en ook het team van Hans Volgens waarmee goed is samengewerkt tijdens de gehele rally. Dit alles maakte dit mooie resultaat mogelijk.

Achter de schermen werkte Arno van den Brink van Motocrossplanet aan de mooie nieuwsbrieven, Binny Hellegers van Henstek aan de Twitter berichten en het RTL 7 team aan de mooie beelden om u zo goed en actueel mogelijk op de hoogte te houden.

We zijn nu één maand verder en Henk is nog niet 100% hersteld van deze Dakar. Hij weet zelf dat dit tussen de 4 en 8 weken duurt en blijft er daarom ook rustig onder.

Het materiaal wordt komende donderdag 20 februari opgehaald in ‘Le Havre’ Frankrijk waarvan het morgen, 19 februari, na een lange bootreis uit Chili weer in Europa aankomt. Henk Boersma zal samen met Geert Jan Reijnders het materiaal voor ons daar gaan ophalen. Net op tijd want het materiaal gaat rechtstreeks door naar de Motorbeurs in Jaarbeurs Utrecht van 20 februari t/m 23 februari 2014.

De motor van Henk zal alle dagen op de stand van ‘De Europese verzekeringen’ staan.  Vrijdag 21 februari zal Henk de gehele dag op de beurs aanwezig zijn en zal met behulp van mooie foto’s die dag vier keer zijn belevenissen daar vertellen.

Om 16:00 zal Henk met ‘de’ Jeffrey Herlings een mooie posters met handtekening uitdelen op de stand van KTM Nederland.

In eerste instantie wil Henk medio maart weer op de motor klimmen. Echter zaterdag 22 februari 2014 is de eerste ONK Enduro in Veldhoven. Op dit moment is Henk nog in dubio om daar toch van start te gaan.

Henk bedankt zijn vrouw Priscilla en de kinderen, alle sponsoren en iedereen die op welke manier dan ook een ondersteuning heeft geleverd om dit mooie resultaat te realiseren.