Overwinning Bernhard ten Brinke en Frans Verschuur tijdens Zandvoort Masters

maandag, 07 juli 2014

Overwinning Bernhard ten Brinke en Frans Verschuur tijdens Zandvoort Masters

Een mooie overwinning van Bernhard ten Brinke en Frans Verschuur in de GT4-Am klasse op Zandvoort Masters. Gefeliciteerd!

Belofte maakt schuld: het Nissan GT Academy kondigde vooraf al aan dat de zege in de ‘GT4-Am’ klasse van de races van de GT4 European Series tijdens de drukbezochte Zandvoort Masters het doel was. En meteen tijdens de eerste race op zaterdag maakte het rijdersduo Bernhard ten Brinke/Frans Verschuur in hun mede door Eurol gesponsorde Nissan 370Z indruk en snelde het team naar de zege, voor de Lotus van Fabian Lauda. 

In de voetsporen van vader Jos
Equipe Verschuur zette tijdens het hoogtepunt van de Zandvoortse racekalender de 410 pk sterke Nissan 370Z in tijdens de Zandvoort Masters in de twee 1 uursraces van de European GT4 Series. Mede door de deelname van Max Verstappen aan de prestigieuze Formule 3 race kwamen er weer veel bezoekers af op dit bijzondere evenement. Max Verstappen won vandaag overtuigend de Masters en treedt daarmee in de voetsporen van zijn vader Jos, die 20 jaar geleden de Masters won en kort daarna de overstap naar de Formule 1 maakte.

Niet verleerd
Dat de 60-jarige Frans Verschuur het racen zeker nog niet is verleerd liet hij dit weekeinde in Zandvoort zien. Hij wist zich daarbij gesteund door de snelle Bernhard ten Brinke (37). Ten Brinke geniet vooral bekendheid als rallyrijder (Nederlands rallykampioen in 2010 en 8e in de Dakar Rally in 2012), maar hij begon ruim 10 jaar geleden zijn autosportcarrière bij Equipe Verschuur in de Clio Cup. Omdat Bernhard ten Brinke de laatste 5 jaar geen circuit ervaring meer heeft opgedaan en Frans Verschuur de leeftijdsgrens van 60 net heeft ‘aangetikt’ kwalificeerde het Nissan GT Academy team zich voor het raceweekeinde van de Masters als ‘GT4-Am’ equipe.

'Vreemde trilling'
Zaterdagmiddag werd Race 1 onder droge omstandigheden verreden. Het Nissan GT Academy team moest het opnemen tegen onder meer Fabian Lauda, die met een Lotus Evora al snel aan de leiding ging. Maar door een klein foutje verspeelde Lauda de leiding en wisten Verschuur en Ten Brinke toe te slaan en de zege voor zich op te eisen. Een prima start van het weekeinde! Zondags verging het het gelegenheidsduo voor bijna 15.000 bezoekers minder goed. Bernhard ten Brinke ging weliswaar goed van start en haakte aan bij de deelnemers in de GT4-Pro klasse: “Ik had een goede ‘pace’, maar voelde al vanaf de derde ronde een vreemde trilling,” aldus Ten Brinke.

Goede 'race pace'
Halverwege de race – net toen de pitstraat openging voor de verplichte pitstop en rijerswissel meldde Ten Brinke zich echter vroegtijdig bij het team – het bleek dat de wielbouten van het linker voorwiel waren afgebroken. Ten Brinke bereikte nog wel de pits, maar daar werd snel duidelijk dat dit niet te repareren viel en daarmee ging een tweede overwinning de mist in. “We reden gewoon een heel goede ‘race pace’ en weer aan de leiding van de GT4-Am klasse en dan gebeurt dit. Misschien hebben we gisteren in de race toch al een tikje op het voorwiel gehad en heeft dat vandaag tot dit euvel geleid,” analyseerde Frans Verschuur. De GT4-Am klasse werd gewonnen door de equipe Rob Severs/Liesette Braams voor de Oostenrijker Fabian Lauda en de Fransman André Grammatico.

250 gamers in actie
Tijdens de Masters boden Nissan en PlayStation gamers de laatste kans zich te kwalificeren voor de finale van de GT Academy. In een groot aantal landen – waaronder Nederland – wordt opnieuw de spannende GT Academy competitie georganiseerd; winnaars krijgen de kans zich ook op het circuit te bewijzen. Tijdens het Nissan GT Academy Live Event op het circuit van Zandvoort tijdens de Masters kwamen meer dan 250 gamers in actie, waarvan er vier zich voegen bij de 8 online en 4 Facebook winnaars voor de Benelux finale op het circuit van Spa-Francorchamps in België, voorafgaand aan de befaamde 24-uurs race.


Silverstone
De drie beste Nederlanders gaan vervolgens door naar de Europese finale op het circuit van Silverstone. “De Europese winnaar krijgt een gedegen raceopleiding,” blikt Bart van Thienen, Communications Director bij Nissan Nederland, vooruit. “Volgend seizoen wordt hij of zij opgenomen in het Nissan fabrieksteam, dat in actie komt in een vooraanstaand GT3 kampioenschap. Nissans ‘Innovation & excitement for everyone’ wordt hiermee meer dan waargemaakt.”