Versteijnen: Amai! Midden in fesh-fesh met platte banden

dinsdag, 06 januari 2015

Versteijnen: Amai! Midden in fesh-fesh met platte banden

Dinsdag 6 januari is al lang en breed begonnen als Vick Versteijnen het bivak van San Juan binnenrijdt. Als een van de laatste trucks kwam de paarse TopTrucks-auto uit de proef van de tweede etappe van de Dakar 2015. De oorzaak van de late aankomst: twee voorbanden die midden in een gebied vol fesh-fesh van de velgen waren gelopen. “Daar waren we mooi klaar mee.”

Op de eerste dag van de rally had Versteijnen al muurvast gestaan in de modder. De tweede dag begon daardoor al extra spannend. “Ver achteraan starten, met het besef dat je geen idee hebt wat je allemaal tegenkomt onderweg. Maar al vrij snel waren we in ons element. Er was rust in de cabine en het ging super. We konden een paar man inhalen en dat gaf vertrouwen.”

Fesh-fesh
Fesh-fesh, een poederachtig soort zand dat nog het meest aan meel doet denken, was voor de TopTrucks-jongens een nieuw fenomeen. Met alle verhalen die ze er over hadden gehoord, hadden ze zich goed voorbereid en de tussenbak al ingeschakeld. Maar al meteen aan het begin van de kilometers lange strook fesh-fesh stuitten ze op Paul Verheyden, die muurvast stond midden op het pad. “Die mannen stonden te zwaaien: ‘Trek ons alsjeblieft los’. Dat wilde ik wel doen, maar om zeker te weten dat ik zelf niet ook vast zou komen te staan, heb ik wel eerst de banden afgelaten,” vertelt Versteijnen.“Met een groter loopvlak, zak je minder snel weg in die rommel.

Klep in het bandenaflaatsysteem
Goed, Verheyden los getrokken en weer verder. Maar toen stonden er ineens allemaal mensen te zwaaien. Ik denk: ‘Wat nou?!’ Bleek dat er een klep in het bandenaflaatsysteem was blijven hangen. De band linksvoor helemaal van de velg gelopen en rechts hetzelfde verhaal. Amai! Midden in de fesh-fesh, in het donker. Daar waren we mooi klaar mee.”

Het wisselen van de banden en weer uit de rommel komen, kostte een uur en een kwartier. Het laatste stuk naar San Juan verliep echter vlekkeloos. “Eigenlijk ging het de hele dag wel goed,” vond Versteijnen. “Ik heb me niet één keer verremd, de navigatie was foutloos. Het is dat we dan door iets lulligs zo veel tijd verliezen, maar dat is niemand te verwijten. De auto is goed en in de cabine gaat het goed.”