24-uurs race Nürburgring

dinsdag, 05 juni 2012

24-uurs race Nürburgring

Amsterdam, 21 mei 2012


Christiaan Frankenhout, Nederlandse rijder voor het Hankook‐ Heico team, heeft zijn weekend bijzonder goed afgesloten door de derde plek te rijden op het wereldberoemde 25,6 kilometer lange circuit in de Eifel. Voor de ogen van ruim 235.000 bezoekers, 155 ronden gereden, behaalde de Mercedes‐Benz SLS AMG GT3 van het Hankook‐Heico team de derde positie in een veld met meer dan 200 auto’s en 700 rijders aan de start.

Sinds 1970 wordt deze 24 uurs race op dit legendarische circuit gereden. Na zijn eerste deelname vorig jaar waarbij hij het podium op een haar na miste, bereikte de Nederlandse coureur dit jaar wel het podium. Frankenhout is enorm blij met deze overwinning: ‘Na de teleurstelling van vorig jaar, toen de auto met nog 45 minuten te rijden een gebroken aandrijfas kreeg, was dit een welverdiende, maar zwaarbevochten podiumplaats. Zonder één incident of schade hebben wij deze plek kunnen bemachtigen. Het was een slopend weekend waarbij ik ruim 10 van de 24 uur heb gereden.‘ Frankenhout reed samen met de Duitse Pierre Kaffer en de Zweedse Andreas Simonsen, die net als Frankenhout meerijdt tijdens de ADAC GT Masters‐races. ‘Het zag ernaar uit dat onze andere GT3 van het team de derde plaats binnen zou halen. Echter ging de riem van de waterpomp
stuk en om motorschade te voorkomen, werd de auto in het laatste kwartier stil gezet naast de baan’, vertelt Frankenhout. Op deze tweede auto van het Hankook‐Heico team reden veelvuldig DTM‐kampioen Bernd Schneider, Kenneth Heyer, Alex Margaritis en Lance David Arnold. Zij waren enorm teleurgesteld en het team wist niet hoe te reageren. 

Intussen werd het een spannende strijd voor de nummer 66 van Frankenhout die op dat moment verschoof naar de vierde plaats. Voor de Hankook‐Heico SLS reed de nummer 11 Porsche van Mathey Racing die de afgelopen jaren al vijf keer de overwinning hadden behaald. Terwijl andere deelnemers de laatste ronden echt op uitrijden reden, passeerden de Mercedes‐Benz en Porsche de andere auto’s op hoge snelheid door ‘de groene hel’ op weg naar de finish en het einde van een lange strijd. Ook passeerden zij de leider, het Audi Sport Team Phoenix die zorgde voor de eerste overwinning van Audi tijdens de ADAC 24 Stunden Zurich‐race. Daar waar deze auto gemoedelijk over de baan richting finish ging, zouden de nummer 11 en 66 nog een extra ronde moeten rijden. 

Plots vertraagde de Manthey Porsche voor de eindstreep. Door een gebrek aan benzine zou de Porsche geen extra ronde meer kunnen rijden. Net te laat liet Romain Dumas de wagen over de streep heen rollen en begon daardoor een nieuwe ronde die hij nooit had kunnen uitrijden. Een achterliggende Renault Clio zag de nummer 11 niet en ramde de Porsche ook nog eens met volle snelheid. Andreas Simonsen aan het stuur van de auto van Frankenhout moest en kon de laatste ronde uitrijden en schonk de derde plaats aan het emotionele team. 

Next Race De volgende race van Christiaan Frankenhout zal zijn in het weekend van 8 t/m 10 juni tijdens het ADAC GT Masters weekend op het Oost‐Duitse Sachsenring. ‘Een 24‐uurs race is altijd een gevecht, maar vaak meer tegen jezelf en de elementen, maar deze wedstrijd was van het begin tot het eind spannend met onderlinge gevechten tussen de verschillende concurrenten. Het was meer een sprintrace dan een langeafstandsrace. Daarom is de voldoening van deze 3de plaats extra groot’, aldus Frankenhout. Voor Christiaan kan het niet meer stuk. Christiaan kreeg niet de kans zich goed voor te bereiden op deze zware race tijdens twee voorgaande VLN wedstrijden die ter voorbereiding dienden. Maar als een van de snelste Mercedes‐Benz coureurs tijdens deze strijd en het eerste algemene podium van Mercedes‐Benz in de geschiedenis van
deze wedstrijd zal dit altijd een gedenkwaardige race blijven.