Bernhard ten Brinke markeert comeback met tweede plaats in de Baja Hongarije

maandag, 17 augustus 2015

Bernhard ten Brinke markeert comeback met tweede plaats in de Baja Hongarije

Na een half jaar zonder autosport ging Bernhard ten Brinke dit weekeinde verder waar hij tijdens de Dakar 2015 was gestopt. Dankzij toptijden en een etappe overwinning eindigde de coureur uit Zeddam met navigator Tom Colsoul als tweede in de Baja van Hongarije. “Vooral het winnen van de laatste etappe geeft heel veel voldoening. Op de slotdag hebben we ons de druk opgelegd dat we perse als tweede wilde eindigen en dat is gelukt.”

De hernieuwde kennismaking met de Toyota Hilux van Overdrive Racing was als het weerzien met een oude vriend. Vanaf de eerste meters voelde Bernhard zich weer thuis in de laatste evolutie van de krachtige V8 pickup. Al tijdens de showproef op een rallycrosscircuit hoefde de Achterhoeker maar één luttele seconde toe te geven op wereldtopper en regerend Dakar winnaar Nasser Al-Attiyah.

Tijdens de eerste echte beproeving op zaterdagochtend trok Bernhard samen met Tom Colsoul de sterke lijn door. Na 174 kilometer klokte het Nederlands-Belgische duo opnieuw een tweede tijd op slechts 13 seconden van Al-Attiyah, een verwaarloosbaar verschil op deze afstand. “De nieuwe Toyota voelt echt heel goed aan. De balans is nog beter, de motor is sterker en het chassis verder verbeterd”, vertelde Bernhard na omloop over 90km militair terrein en 84km zand- en gravelwegen.

Remschijf doormidden
’s Middags, tijdens de tweede omloop op dit parkoers, ging het weer harder. “Helaas brak 49 km voor de finish een voorremschijf tijdens het remmen, nadat we enkele diepe doorwadingen waren doorkruist. We hebben moeten stoppen om de remleiding af te sluiten en zijn met alleen de achterremmen rustig naar de finish gereden.” Dit oponthoud resulteerde in een zesde plaats op 22 minuten van de etappewinnaar en een terugval naar de derde plaats in het algemeen klassement. 

“We besloten om zondag de aanval te kiezen. De achterstand op Miroslav Zapletal bedroeg vier minuten - een relatief groot gat - maar ik had het gevoel dat we een kans hadden.” Met het mes tussen de tanden vlogen Bernhard, Tom over de laatste 174 kilometer. Het slotoffensief verliep foutloos en slaagde glansrijk: aan de finish bleek 5 minuten en één seconde buit te zijn gemaakt op de Tsjechische concurrent. De tweede plaats was binnen!

‘Perfect begin’
Hoe hard Bernhard en Tom op derde special stage tekeer waren gegaan, bleek toen alle deelnemers binnen waren: met hun tijd van 2u07min11sec. bleken ze de allersnelste. Bernhard en Tom bleken deze etappe ook sneller dan Nasser Al-Attiyah, de winnaar van deze Baja Hongarije. Bernhard: “Na zes maanden niet te hebben gereden, zijn Tom en ik heel erg blij met dit resultaat. Een perfect begin van de aanloop naar de Dakar van 2016.”