Mini-Dakar als laatste grote test voor Bernhard ten Brink

vrijdag, 02 oktober 2015

Mini-Dakar als laatste grote test voor Bernhard ten Brink

Op weg naar de Dakar Rally 2016 vormt de Oilibya Rally van Marokko de laatste tussenstop voor Bernhard ten Brinke. Met zijn Belgische navigator Tom Colsoul gaat Bernhard vijf dagen lang de confrontatie aan met vrijwel de complete wereldtop. “Het wordt een erg interessante wedstrijd. Zo goed als alle topteams en -rijders zijn present. Ik ben benieuwd waar we staan.”

De eerste special stage staat op de kalender voor 5 oktober, de afsluitende etappe wordt 9 oktober verreden. In bijna 1500 kilometer op snelheid krijgen Bernhard en Tom een zwaar en divers parcours voor de kiezen. “Zand, duinen, harde paden, doorwadingen; alles zit erin. Deze wedstrijd is ongelooflijk zwaar voor de auto, misschien wel zwaarder dan de Dakar”, schetst Bernhard ten Brinke de uitdaging in Marokko.

Focus op goede setting
De topteams van Mini, Peugeot en uiteraard Toyota Overdrive gebruiken deze wedstrijd als laatste serieuze graadmeter. Bernhard en Tom kruizen de degens met onder meer de Dakar-winnaars Carlos Sainz, Nasser Al-Attiyah en (teamgenoot) Giniel de Villiers, ex-WRC-rijders als Mikko Hirvonen en de debuterende Sebastien Loeb plus vele offroad specialisten.

In dit zeer competitieve startveld zullen Bernhard en Tom vooral hun eigen plan trekken. “Iedereen zal zijn spierballen willen laten rollen. Onze focus is om een goede setting te vinden voor de Toyota Hilux waarmee we ook in de Dakar Rally uit de voeten kunnen. Daarbij willen we voor onszelf een goede prestatie neerzetten en na de succesvol verlopen Hellendoorn Rally weer verder groeien als duo.”

Laatste graadmeter
Bernhard en Tom rijden met startnummer 306 en zullen tijdens de Oilibya Rally een groot deel van de Marokkaanse Sahara doorkruisen. De Mini-Dakar in Marokko is de laatste graadmeter op weg maar Zuid-Amerika, maar de overeenkomsten met de Dakar zijn kleiner dan andere jaren. “De route van de Dakar 2016 bevat veel minder duinen en meer snelle padden, dus het kan zomaar zijn dat de verhoudingen in de Dakar anders komen te liggen”, besluit Bernhard.