Mammoet Rallysport wint Oilibya Rally

woensdag, 14 oktober 2015

Mammoet Rallysport wint Oilibya Rally

Martin van den Brink heeft de Oilibya Rally 2015 gewonnen. De Harskamper eindigde als tweede, maar de eindoverwinning kwam geen moment in gevaar. Naaste concurrent Ales Loprais won de etappe, maar Van den Brink volgde de Tsjech op 1 seconde.

,,Eindelijk,'' zo reageerde Martin van den Brink nadat de mannen van Mammoet de streep op het strand van Agadir hadden gepasseerd. ,,Hier hebben we lang naar uitgekeken. Het is heel goed voor het team en voor mijzelf. Je moet namelijk een keer iets presteren. We kregen vaak complimenten voor ons rijden, maar als je steeds uitvalt dan is dat niet goed voor je vertrouwen.''

Voor de start hadden de matadoren van Mammoet ruim 4 minuten voorsprong op Ales Loprais. Hoewel Van den Brink met vertrouwen aan de slotrit begon was er sprake van gezonde spanning. ,,Ik was zenuwachtig vanochtend,'' aldus Van den Brink. Die nervositeit was overigens niet geheel ten onrechte. De 45-jarige Harskamper vreesde het ploegenspel van Iveco. ,,Villagra startte voor ons en Loprais achter De Rooy als vierde. Ik vreesde dat Villagra het tempo zou drukken om ons op te houden. Loprais kon al vrij snel voorbij zijn teamgenoot Gerard de Rooy. Als hij dan achter ons zou komen dan moesten we hem wel laten passeren. Dat zijn de regels.''

,,Ze hebbeen het fair gespeeld''
De vrees van Martin van den Brink, navigator Peter Willemsen en monteur Richard Mouw werd echter geen moment bewaarheid. ,,We hebben zo hard mogelijk gereden en Loprais gelukkig de hele dag niet gezien.'' Villagra daarentegen kwam wel in beeld bij de rallyequipe in de Renault. ,,Toen we centinelden liet Villagra ons direct voorbij. Daar was ik blij mee. Ze hebben het fair gespeeld. Ja, zo als het hoort. Maar dat gebeurt niet altijd.''

Van den Brink en zijn co-piloten vlogen vervolgens naar de eindstreep. Op het strand langs de Atlantische Oceaan was de vreugde groot, maar ook vierde realisme direct hoogtij. ,,Ik ben vreselijk blij met deze zege, maar ik wil niet euforisch doen,'' aldus de ondernemer uit Harskamp.

,,We hebben nog veel huiswerk''
Martin van den Brink wist direct na het vallen van de finishvlag de winst in Marokko op waarde te schatten. ,,Het is prachtig, maar geeft geen enkele garantie voor de Dakar Rally. Het is mooi, maar dit is de Oilibya Rally en dat is nog geen Dakar Rally. We zijn hier naar toe gegaan om te testen. Het is duidelijk geworden dat we nog veel huiswerk hebben. Maar dit geeft natuurlijk wel vertrouwen.''

Het vertrouwen van Mammoet Rallysport werd vandaag nog verder opgekrikt door het sterke optreden van Pascal de Baar. De razendsnelle adjudant van Martin van den Brink parkeerde tweede Renault als vierde langs de westkust van Marokko. De Baar gaf slechts 2 seconden toe op Ton van Genugten (Iveco) en was 46 tellen sneller dan Gerard de Rooy.

Martin van den Brink werd in Marokko winnaar van de open klasse en winnaar van het vrachtwagenklassement. Ales Loprais eindigde als tweede op 4.04 minuten en de Argentijn Villagra gaf als nummer drie ruim 22 minuten toe op de winnende Mammoet-equipe. Ook de vierde plaats was voor een Iveco-rijder. Gerard de Rooy verloor in vijf etappes ruim drie kwartier op Van den Brink. Pascal de Baar is uiteindelijk als zevende geëindigd. Maar ook de snelle assistent uit Beekbergen maakte in de laatste twee etappes een ijzersterke indruk. 
,,We gaan vanavond een feestje vieren. Dat hebben de monteurs en alle andere rijders wel verdiend. Het was een zware week, maar dit is een schitterend slot,'' aldus Martin van den Brink, die vervolgens de Renault als winnaar op het finishpodium in het centrum van Agadir mocht parkeren.