Tom Coronel maakt indruk (P2) tijdens Argentijnse race FIA WTCC 2016!

maandag, 15 augustus 2016

Tom Coronel maakt indruk (P2) tijdens Argentijnse race FIA WTCC 2016!

Waar het 4,8 kilometer lange Autodromo Termas de Rio Hondo in Argentinië voorheen de openingsrace van het FIA WTCC seizoen was, is het nu de eerste race na de zomerstop. Ruim voor dit achtste kampioenschapsweekend liet Tom Coronel al van zich horen. Eind juli reed hij tijdens de Super TC2000 race in Buenos Aires met een Peugeot Team van een 18e naar een 5e plaats.

Aan het temperament en de hoge temperatuur was hij dus al gewend. In zijn Chevrolet Cruze van ROAL Motorsport manifesteerde de Nederlander zich sterk tijdens deze Argentijnse FIA WTCC ronde. Per kwalificatiesessie eindigde hij hoger om uiteindelijk bij de laatste vijf in kwalificatie 3 terecht te komen. Daar handhaafde hij zich op een derde plaats. De Openingsrace op het Argentijnse circuit begon voor hem met een achtste startplaats, met als mooi vooruitzicht dat hij de tweede (Hoofd)race van de dag als derde van start mocht gaan.

 

Heelhouden en zo min mogelijk plaatsen verliezen
Heelhouden en zo min mogelijk plaatsen verliezen waren de uitgangspunten in de Openingsrace. Op het loeihete circuit verloor de Nederlander na de start een plek, maar won er even later weer twee terug op het moment dat hij ook zijn snelste raceronde reed. In het tweede deel van deze race wisselde Tom Coronel meerdere malen van positie, maar eindigde zonder schade als zevende. Na de start van de tweede race sloot Coronel als vierde aan achter de kopgroep waarin flink werd gestreden. In optocht ging verder tot in de achtste ronde vlogen twee van de mannen voor hem (Michelisz en Muller) naast de baan raakten en zo kreeg de Nederlander een tweede plaats in de schoot geworpen. Achter hem voerden twee fabrieks-Honda's en Yvan Muller in de Citroën de druk op, maar zonder resultaat. Tom Coronel kwam als tweede over de lijn en werd als zodanig gehuldigd naast winnaar Jose Maria Lopez en Rob Huff.

Auto totaal anders afgesteld
Na afloop vertelde Tom Coronel: "Dit was natuurlijk niet echt een circuit waar wij in eerdere jaren lekker uit de verf kwamen. Tuurlijk, we rijden nu in een andere tijd van het jaar. Het weer en asfalt zijn iets koeler en je hebt wat minder last van onderstuur. Met de kennis uit het verleden heb ik samen met mijn engineer van ROAL Motorsport Team de auto totaal anders afgesteld. Dat resulteerde in meer stabiliteit en balans, vanaf de vrije training tot en met de derde kwalificatie. Hoe mooi is dat! Tom met zijn ROAL Chevy tussen de fabrieksjongens en daar nog een keer derde worden ook. Heel eerlijk, ik had het allemaal niet zo verwacht. We hebben met elkaar heel constructief gewerkt en dat pakte goed uit.

Constante snelheid, goede wegligging
In de eerste race had ik een constante snelheid en de wegligging was goed. Misschien zat er wel meer dan die zevende plaats, maar dan had ik ook risico's moeten nemen en met die fabrieksjongens om je heen weet je nooit hoe dat uitpakt. Dat zag je ook in de tweede race. Bij de start viel ik echt in het licht en kwam goed weg. Nam genoegen met een vierde plaats en zat eerste rang achter het gevecht tussen Lopez, Muller en Michelisz. Om mijn voorbanden te sparen hield ik nog wat meer afstand. Wat ik verwachtte gebeurde. Muller en Michelisz vlogen naast de baan en ik schoof door naar een tweede plaats. Tegen het eind van de race kwam Rob Huff steeds dichterbij, maar ik bleef tegen mijzelf roepen: "Geen fouten maken Tom en focussen!". Daarmee was de tweede plaats een feit. Beter dan verwacht in een seizoen waarin het toch al zo lekker loopt. De volgende race is in mijn tweede vaderland Japan. Ook daar gaat het normaal ook altijd goed dus wie weet wat we daar weer kunnen presteren."

Uitslag Openingsrace FIA WTCC Argentinië:
1. Tom Chilton 13 ronden (Citroën Racing C-Elysée);
2. Rob Huff (Honda Civic WTCC); +0.792;
3. Yvan Muller (Citroën Racing C-Elysée) +1.384;
4. Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC) +2-471;
5. José María López (Citroën Racing C-Elysée) +7.646;
6. Nobert Michelisz (Honda Civic WTCC) +9.897 en
7. Tom Coronel (ROAL Motorsport Chevrolet Cruze) +11.528.

Uitslag hoofdrace:
1. José María López 14 ronden (Citroën Racing C-Elysée);
2. Tom Coronel (ROAL Motorsport Chevrolet Cruze) +2.032;
3. Rob Huff + 2.583;
4. Tiago Monteiro (beide Honda Civic WTCC) +3.956;
5. Yvan Muller +4.305 (Citroën Racing C-Elysée) en
6. Esteban Guerrieri (Chevrolet Cruze) +8.740.