12 januari 2024

Mitchel-vd-Brink-Dakar-2024

Eerste week Dakar: podiumkansen voor Mitchel van den Brink en Giniel de Villiers!

Na zes zware stages genieten de deelnemers van een verdiende rustdag. De eerste Dakar week is voor verschillende teams een ware slijtageslag gebleken. Op dit moment staat Mitchel van den Brink van het Eurol Rallysport team op een mooie derde plek in het algemeen truckklassement. In het autoklassement staan Giniel de Villiers op de zesde plek en Guy Botterill op de achtste plek. De Dakar rally 2024 is onvoorspelbaar, dus met deze resultaten zijn er kansen voor het podium!
 
Trucks

Met name de zesde marathonstage in het Empty Quarter was zwaar en schudde het algemeen klassement flink door elkaar. Eurol rijder Gert Huzink van het Jongbloed Dakar team verloor in deze stage door een koprol veel tijd en daardoor helaas ook zijn achtste positie in het algemeen klassement. De hybride Renault truck van MKR Technology was vanaf de start al snel en noteerde in de eerste stage zelfs de tweede tijd.  

Martin van den Brink heeft in de eerste week in verschillende stages tijd verloren. Hij heeft geen ambities voor een top 10 notering, maar wil zijn zoon Mitchel assistentie verlenen. Rotsaert van het Belgische RTS racing viel door een kapotte achteras helaas in de vierde stage uit. 

Mitchel-Dakar-2024-Empty

Mitchel kwam aanvankelijk niet goed uit de startblokken en verloor vooral in de tweede stage veel tijd. Vervolgens kreeg hij de snelheid te pakken en ging het ook in het klassement bergopwaarts. De Eurol rijder werd drie stages op rij tweede. De grote concurrenten Pascal de Baar en Van Kasteren verloren in de zesde stage veel tijd. Mitchel moet nu als beste Nederlander in het algemeen klassement de sterke Tsjechen Macik en Loprais voor zich houden, maar in deze Dakar rally is alles mogelijk.

Truckklassement t/m Stage 6:

1. Macik 28:59:18
2. Loprais +01:16:42
3. MITCHEL VAN DEN BRINK +01:49:59
4. Van Kasteren +02:37:53

Giniel-de-Villiers
Auto’s

Bij de Eurol fabrieksrijders van TOYOTA GAZOO Racing wist Giniel de Villiers direct toe te slaan door een derde positie te behalen in de eerste stage. Vervolgens reed Giniel drie vrij onopvallende stages met uitslagen net buiten de 10. Vanaf stage 5 kwam Giniel weer in de top 10 van het dagklassement. In stage 6 vielen de podiumkandidaten Al Rajhi en Al-Attiyah uit en andere favorieten waaronder Peterhansel verloren veel tijd.

Giniel Dakar Dakar 2024
Opvallende prestaties

Het is met name de continuïteit van rijden die de Zuid Afrikaanse oud-Dakar winnaar naar een mooie zesde positie in het algemeen klassement heeft gebracht. Een podiumplek is voor Giniel de Villiers en navigator Dennis Murphy zeker nog mogelijk.

Opvallend is ook de prestatie van Zuid Afrikaan Guy Botterill met navigator Brett Cummings die voor het eerst deelneemt aan de Dakar Rally. Een achtste plek in het algemeen klassement is indrukwekkend en met de geringe tijdsverschillen is een top 5 positie zeker niet onmogelijk.

Rookie Saood Variawa met navigator Francois Cazalet begon sterk met een 11e positie in de eerste stage. Daarna reed hij een constante rally tussen de 19e en 29e positie, waardoor Saood nu op een mooie 21e plek in het algemeen klassement staat.

Autoklassement t/m Stage 6:

1. Sainz 24:59:32
2. Ekstrom +20:21
3. Loeb +29:31
4. Moraes +01:04:00
5. De Mevius +01:09:47
6. GINIEL DE VILLIERS +01:25:16
8. GUY BOTTERILL +01:49:31
21. SAOOD VARIAWA+04:06:06

Op zondag 14 januari start vanuit de hoofdstad Riyad de tweede week van de Dakar Rally. Er volgen nog zes stages met de finish op vrijdag 19 januari in Yanbu. Het wordt zeker spannend! Mis niets en volg de verrichtingen van onze rijders op de Eurol social media pagina’s.